秤锤树属植西方美食物普遍经济价值不高

在博大精深的中文世界里,有许多植物的名字真的是能#一秒毁掉小清新#,比如什么猪屎豆、肥肉草、秃疮花、膀胱果之流,而今天的物种日历主角秤锤树也属于这个系列,以充满乡土......

  在博大精深的中文世界里,有许多植物的名字真的是能#一秒毁掉小清新#,比如什么猪屎豆、肥肉草、秃疮花、膀胱果之流,而今天的物种日历主角——秤锤树也属于这个系列,以充满乡土气息的“秤锤”冠名,给人一种十分“下里巴人”的感觉,但其实人家可是正宗的“阳春白雪”呢。

  秤锤树为安息香科、秤锤树属的落叶小乔木或灌木,高不过7米,叶片椭圆形,边缘有细锯齿,因果实形似秤锤而得名。可能提起秤锤这种古老的物件,当下很多年轻人都没见过吧?其实就是挂在旧时的称量工具——秤杆子上的标准重量单位,用以衡量被称物体的重量。虽然现在已经没人使用秤杆子了,但在二三十年以前,秤砣可是人们日常交易活动中不可缺少的器具。

  其果实(左)似秤锤(右)。图片:scott.zona / flickr、br/>

  其果实(左)似秤锤(右)。图片:scott.zona / flickr、br/

  秤锤树因果形奇特而出名,但其实更好看的是它开出的花。每年4月中上旬便是秤锤树的盛花期。洁白的花朵由5~7枚花瓣组成,衬托着中央10余枚浅黄色的雄蕊,雌蕊花柱一根,被雄蕊群围在中间,并伸出雄蕊群外。花朵均呈下垂的姿态,花瓣开展,3~5朵小花组成一个简单的聚伞花序,形似组装在一起的小吊灯悬垂于枝叶间,模样十分清新脱俗,娇美可爱。一树繁花款款悬垂,胜却春风十里。

  但是说起秤锤树的价值,好像除了花朵好看,果实形状奇特之外,还真没有什么特别的“功能”。虽然对于安息香科的系统发育研究等具有很重要的科学价值,但是在老百姓眼中,它跟其它寻常树种一样普通。西方美食如此“没用”的植物只能砍了当柴烧,烧水做饭取暖还是有点用的。长得再像秤锤又有什么用?终究逃不过人类的魔爪呀!

  秤锤树最初是由我国著名蕨类植物分类学家秦仁昌先生于1927年在南京郊区幕府山采集到标本。一年之后,著名植物学家胡先骕[s]先生根据这份标本建立了新属——秤锤树属(Sinojackia Hu),并将其命名为秤锤树(Sinojackia xylocarpa Hu)正式发表为新种。秤锤树属也因此成为中国植物学家发表的第一个新属,在我国的植物学研究领域具有标志性的意义。

  树形不高大的它,却有着非常重要的科研意义。图片:jcra.ncsu.edu

  秤锤树为中国特有种,仅分布于中国江苏南京附近。其种加词xylocarpa由xylo-(木质)与carpa(果实)构成,指明它的果实为木质化的核果,而拉丁属名中的前缀“sino-”即为“中国”之意,而“jackia”则是为了纪念美国阿诺德树木园的著名分类学家John George Jack (1861—1949),秤锤树的英文名也便顺理成章地使用了jack tree来表示。成书较早的《中国植物图谱》中还根据这个英文名翻译成“捷克木”,给人一种很奇怪的感觉。

  这就是秤锤树木质化的果实。图片:scott.zona / flickr

  发现之初,秤锤树在南京的幕府山和燕子矶地区大量分布,附近的江浦老山和句容宝华山也有,还算是比较常见的乡土树种。但是由于自然环境的恶化,加上采石开矿等人为破坏,目前在南京和江苏其它地区已经很难找到秤锤树的野生种群分布了。1998年,秤锤树被列入IUCN濒危物种红色名录,并且也是我国特有的国家二级保护濒危物种。

  在秤锤树属建立后的几十年里,中外植物学家又发现了秤锤树属的不少新种,先后已经有8个种1个变种被发表,如下表所示。

  注:根据最新分类研究,长果秤锤树分类地位有所变动,现已独立成为长果安息香属,拉丁学名更新为Changiostyrax dolichocarpus (C.J.Qi) Tao Chen

  但是有一个严峻的事实摆在分类学家眼前——已发表的这些秤锤树种类中,它们在野外的分布范围都十分狭窄,种群数量非常少,均属于珍稀濒危植物之列。

  为何秤锤树家的物种都处于濒危之列呢?通常来说,物种濒危的原因包括有外在因素和内在因素。对于秤锤树属的植物而言,生境丧失和人为砍伐是两个导致其濒危的重要外在因素。秤锤树属植物普遍经济价值不高,也就没有得到足够的关注,按理说是好事,因为真正有用的、经济价值高的物种反而被人类破坏的速度更快。

  由于东北红豆杉木材优质、树皮可提取药用成分,目前已被人砍伐盗采至濒危等级。图片:wiki commons

  然而,植物不能移动,没有价值的东西也要依赖它生存的环境。秤锤树、细果秤锤树分布在经济较发达的江浙一带,人类对土地资源的开发自然导致了它们生境的丧失。其它种类的分布区也比较狭小,生境比较破碎,居群间基因交流受阻,容易近交衰退,情况也不容乐观。

  内因方面,虽然秤锤树属的植物开花繁密,结果率也挺高,但是种子具有深休眠习性,在野生状态下,一般要经过2~3年时间才能萌发。这严重影响了秤锤树属居群的更新和扩大。离体胚实验表明,秤锤树的胚并无休眠习性,制约其萌发的因素主要来自坚硬的木质化果皮和致密的胚乳结构的机械阻隔。去除果皮、增大胚乳的通透性可以很大程度上提高种子的萌发率。

  如果没有人类的破坏,它们肯定会活得好好的,虽然只是节奏慢点罢了;图为秤锤树的种子。图片:debiany.pl

  虽然在野外濒临灭绝,但秤锤树现在已经可以采用人工播种和剪取枝条扦插的方式来进行繁殖。在华中、华东一些地区的植物园、校园、绿地或公园已经有少量园林应用,生长状态良好。秤锤树春季花白如雪,秋季果实累累,形似秤锤,颇为独特。写至此,希望大家认识到一个物种诞生、进化和生存的不易,且看且珍惜吧。

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